Wednesday, September 30, 2009

Guinea: "Terror" as troops open fire, loot shops in Conakry

Guinean soldiers have been looting shops, breaking into homes and firing indiscriminately at people who ventured onto the streets of the capital Conakry, residents say, one day after scores were killed and hundreds injured in a military crackdown on a demonstration on 28 September.

“They are going around sowing terror,” Lamine*, a resident of the Cosa neighbourhood, told IRIN. “This is clearly their intention – to terrorize the people.”

He said he saw two young men shot dead when soldiers opened fire in Cosa on 29 September. The streets of Conakry were mostly deserted except for groups of police and military, residents said.

Several residents of Conakry told IRIN they saw soldiers breaking into shops and forcing their way into homes, stealing money, mobile phones and other belongings.

Most people IRIN spoke with were holed up in their homes, not daring to go out. “We are hostages of this military,” one said. “There is absolutely nothing we can do.”

Following the violent military crackdown on a 28 September demonstration against the candidacy of junta leader Moussa Dadis Camara, in which an estimated 157 people were killed and more than 1,000 injured, Camara told the media some elements of the army were “out of control”.

On 29 September Camara called for two days of national mourning.

Shops closed

Shops, markets and petrol stations were closed on 29 September. “People are just too afraid to open their businesses,” Lamine said.

In many cases, he said, men instead of women – who usually do the food shopping – went in search of condiments and whatever they could find for the daily meal.

Guineans are among the poorest people in the world and most do not have the means to buy food for more than one day at a time.

“If this continues we will see people going hungry,” Lamine told IRIN.

Petrol, usually about 4,500 Guinean francs (90 US cents) per litre, is being sold by youths on the street for 8,000-15,000 Gf, a local chauffeur told IRIN.

“Save us”

The international community has denounced the violent crackdown on the 28 September demonstration. The Economic Community of West African States (ECOWAS) commission said on 29 September it “strongly condemns” the repression.

“I do not want to hear the international community simply spouting words like ‘we condemn’,” Conakry youth Amadou* told IRIN. “They must act. They must do something. Save us.”

He said he wanted to see “a total embargo” imposed on Guinea and perpetrators of the violence brought to justice.

“If there is not an international arrest warrant put out on them they will kill all Guineans.”

On 29 September Guinean Interior and Political Affairs Minister Frédéric Kolié said in a statement that 57 people had lost their lives on 28 September – 53 due to asphyxiation in a stampede and “four by stray bullets”.

Source: IRIN

Zimbabwe: Politicised military threaten Zim stability: RUSI

Zimbabwe’s politicised security forces remain a threat to efforts to stabilise the country, a British defence and security think-tank said, urging the Harare coalition government to prioritise restructuring and transformation of a security establishment that has already spread tentacles into several key non-military institutions of state.

The Royal Services Institute (RUSI) said in a report titled Making the Case for Security Sector Reform in Zimbabwe that was released Tuesday that the security sector in Zimbabwe would hold the “the casting vote” on whether the country’s existing stabilisation and growth lasts, or collapses.

The paper authored by Knox Chitiyo – a Zimbabwean who heads RUSI’s Africa Programme – outlines both short term and long term policies for demilitarising the Zimbabwean state and making the country’s return to democracy both sustainable and secure.

Acknowledging that there had been some positive steps in the realm of national reconciliation in Zimbabwe recently, the paper also highlights the establishment of a new National Security Council (NSC) by the new government tasked with formulating and implementing national security and defence policy as a major step forward in civil-military relations.

“The security sector remains the biggest “known unknown” in Zimbabwe’s current politics,” the report said. “What is certain is that the military has the capacity to contain or roll back political transition through the use of force, coercion and co-option.”

The report is certain to receive unfavourable reaction from President Robert Mugabe who regards any such intervention from any group with links to the British establishment – no matter how remote – as unwelcome interference in Zimbabwe’s internal affairs by its former coloniser who the veteran leader claims wants to topple him.

Mugabe last February formed a power-sharing government with Prime Minister Morgan Tsvangirai to end a political stalemate that followed last year’s inconclusive elections.

The unity government has been able to stabilise the economy but has moved slowly on political reforms while the NSC remains virtually moribund with hardliner security commanders – who long said they would never recognise Tsvangirai’s powers – boycotting council meetings.

The security council has met only once since establishment of the unity government although it is required by law to meet at least once every month.

Placing security sector restructuring at the top of priorities for Zimbabwe’s new unity government, the RUSI recommended that the coalition administration draws up a new national defence and security strategy, in which security sector reform would take a central role.

“Regionally and globally, many countries are undertaking national defence reviews. Such a review, which would include security sector recovery, is long overdue for Zimbabwe,” the paper points out.

It also recommended that stakeholders must integrate the military into the country’s ongoing political and social reconciliation process, aligning security sector reform with popular demands for a Truth and Reconciliation Commission (TRC) and transitional justice.

“Reform and capacity – building of Zimbabwe ’s police must become a priority in its own right, returning to a focus on combating a rising wave of criminal violence, and ending a crisis of politicised policing,” the report said.

“Zimbabwe’s international partners must commit to a strategy of ‘smart’ security sector reform. In particular, the United Kingdom must change its policies towards Zimbabwe, favouring inclusive engagement with all the key stakeholders in the security sector and the government of national unity,” it added.

The RUSI report that comes as major differences between Mugabe’s ZANU PF and Tsvangirai’s MDC parties have strained relations in the coalition government raising fresh doubts about its durability warns that military intervention remains a threat to free and fair elections in Zimbabwe.

Under last year’s global political agreement that gave birth to the power-sharing government, the administration is supposed to lead the drafting of a new and democratic constitution that should pave way for the holding of fresh presidential, parliamentary and local government elections.

But the RUSI report said: “Electoral transparency and monitoring is key, and without mechanisms to ensure the safety of the voters and neutrality of results, the military could again take charge and short-circuit the transitional process.”

Analysts say the unity government remains the best opportunity in decades for Zimbabwe to its end multi-faceted crisis. But they are uncertain about the long-term effectiveness of the administration given unending squabbles between ZANU PF and MDC and the government’s failure to win direct financial support from rich Western nations.

Western nations, who have also maintained visa and financial sanctions on Mugabe and his inner circle, have demanded more political reforms before they can agree to bankroll the say Harare government.

By Cuthbert Nzou

Source: ZimOnline (30/09/2009)

Friday, September 11, 2009

RCA: Ouverture à Bangui d’un séminaire sur la réforme de la sécurité à l’intention des médias

Le ministre délégué à la présidence de la République chargé de la Défense nationale, M. Jean-Francis Bozizé, a ouvert, jeudi à Bangui, un séminaire sur la réforme du secteur de la sécurité (RSS) à l’intention des professionnels des médias, en présence du représentant de l’Organisation internationale de la francophonie (OIF), M. Luc Adolphe Tiao, ancien président du Conseil Supérieur de la Communication du Burkina Faso.

Soixante professionnels des médias publics et privés ainsi que tous les membres du Haut Conseil de la Communication (HCC) prennent part à ce séminaire censé leur permettre de maîtriser le concept et les enjeux de la RSS afin de mieux les restituer à la population dont l’apport est attendu dans l’instauration de la sécurité dans le pays.

Dans son discours d’ouverture, M. Jean Francis Bozizé a réitéré l’engagement du gouvernement à poursuivre toutes les réformes prévues par les conclusions opérationnelles formulées à l’issue du séminaire national sur la RSS organisé à Bangui du 14 au 17 avril 2008.

Le représentant de l’OIF a, quant à lui, justifié l’appui de son organisation à la tenue de ce séminaire par l’indisponibilité, dans les pays post-conflit, des connaissances spécialisées et des moyens techniques nécessaires pour permettre aux professionnels des médias de jouer pleinement leur rôle censé contribuer au renforcement de la gouvernance démocratique.

Présidés par le Coordonnateur national de la RSS, le général Gabriel Ngaïndiro, les travaux de ce séminaire, prévu pour prendre fin le 12 septembre prochain, consistent en une série de communications suivies de débats animés par des experts nationaux et internationaux parmi lesquels se trouve M. Madior Fall, journaliste au quotidien sénégalais « Sud ».

Ces travaux devraient donner lieu a des recommandations destinées à favoriser la collaboration entre les médias et les différents acteurs de la sécurité.

Tuesday, September 8, 2009

South Africa: In need of marching orders

South African National Defence Force chief Lieutenant General Solly Shoke and former defence minister Mosiuoa Lekota agreed this week that allowing soldiers to join trade unions might have been a mistake. They were reacting to last week’s illegal march to the Union Buildings by soldiers protesting against pay and conditions, which culminated in a violent clash with police.

More than 1 200 soldiers have since been served notices of provisional dismissal. Shoke said that allowing soldiers to be unionised was “perhaps a mistake” on the government’s part, whereas Lekota defended the SANDF system although he insisted that the problems in the force were rooted in unionisation.

Allowing unions meant those involved in last week’s protest “thought they had political support” and would be protected because of their affiliation to Cosatu, Lekota said.

“My sense was that people came with the attitude that they were comrades in the struggle and could do what they want. They behaved as if they were above the law. “They felt there are people in the government who support them, because they favour soldiers being part of Cosatu. The regulations say soldiers may not go on strike and may not be politically aligned.”

Shoke conceded that last week’s revolt was the result of long standing systemic problems in the army, but said it posed no threat to the country’s security.

The march and threatened mutiny involved a small minority and would be a once-off event, he said. “The full might of the defence force will apply [if striking soldiers take up arms against the government],” he said.

Shoke estimated that there were now 100 000 soldiers in the SANDF, including those who had been sent abroad on peacekeeping missions. “They stand ready for any eventuality and we will deal with [the unruly soldiers] decisively.”

Shoke said that some of the dissidents were “misled” and that this could be a mitigating factor when the dismissal letters issued this week are discussed. “We are dealing with soldiers in a military way. Some have been misled into this thing, but some must go to prison. The person who shot a police officer must go to the cooler.”

He added that there was no need for Defence Minister Lindiwe Sisulu to meet them, as they have demanded. “The CEO of a company doesn’t talk to the unions. It’s not her job,” he said.

Kebby Maphatsoe, the chairperson of the Umkhonto weSizwe Military Veterans’ Association, laid the blame for the upheavals at the door of Lekota and his deputy, Mluleki George, now Congress of the People (Cope) leaders.

“The previous leadership under Thabo Mbeki neglected the defence force, that is why the wrong people were deployed. Terror himself said: “Why do you want to wake up these dead snakes on integration problems?”

Military analyst Helmoed Romer- Heitman, currently a senior correspondent for Jane’s Defence Weekly, said the incident had its origins in 1994 with the integration of former liberation soldiers into the national defence force.

“The problem lies with the people who were said to be MK members, but were actually taken from townships to join the force. They have no education, no prospects of being promoted and no discipline,” he said.

Institute of Security Studies executive director Jakkie Cilliers said the defence department had failed to “design appropriate exit strategies for both statutory and non-statutory members of the SANDF. It has not kept itself young and lean enough; it’s top-heavy,” Cilliers said.

Cilliers blamed former defence ministers Joe Modise, Ronnie Kasrils and Lekota for ducking decisions on politically difficult issues. “The privates are old and overweight -- they’re still on privates’ salary and can’t support their families. And you have young people who stay for a few years and then leave.”

The failure to rid the force of old-timers had forced the ministry to establish a military veterans’ arm, Cilliers said. “There was a plan to train people for civilian life, but many were illiterate former MK members and they were kept on.”

Shoke conceded that the lack of an exit strategy for older members was problematic: “It is one of the challenges. If we let some people go, where do we send them? We just create misery. But … there’s no proper exit mechanism. There must be room for young blood.”

Another group of soldiers was arrested on Wednesday and Thursday this week in connection with events unrelated to last week’s protest march.

Defence spokesperson Sam Mkhwanazi said the soldiers were involved in “causing chaos” in downtown Johannesburg last year when they staged protests and marched to Luthuli House. They are due to appear in the military court soon, but Mkhwanazi could not give details about the charges.

By Mandy Rossouw & Mmanaledi Mataboge

Source: Mail & Guardian (08/09/2009)

South Africa: "Our people let us down"

Defence Force interviewed by the Mail & Guardian this week earns R3 958 a month, of which R693 disappears in deductions.

Inquiries also revealed that soldiers pay R500 a month to share a bungalow at a facility near Lenasia that accommodates 60 people, and another R53 a month for transport from Lenasia to Doornkop, near Soweto, where they are based. Others make their own transport arrangements.

In addition, soldiers’ food, transport and course allowances were scrapped after Parliament cut the defence force budget.

Private Sipho Swelinkomo (35), based at Doornkop, has served in the defence force since 1994, when he was integrated into the SANDF from the Azanian People’s Liberation Army (Apla), the PAC’s former military wing.

Swelinkomo, who is the Gauteng provincial chairperson of the South African National Defence Union, said he had not attended a single promotional course since being appointed and remains in the lowest rank -- a rifleman at the 21 SA Infantry Battalion.

To qualify for a promotional course, a soldier must be nominated by his platoon commander and satisfy the military’s health requirements, code-named “G1K1”.

HIV-positive soldiers and those suffering from chronic illness are excluded from attending courses.

A married father of four children of school-going age, Swelinkomo earns R3 958. Deductions reflected on his salary slip include R105 for medical aid, R376 for pension and R212 for an army foundation formed to secure benefits such as financial loans and a group life scheme for soldiers.

“I can't afford to buy my own house; I live in a relative’s house in Khutsong [Carletonville]. Sometimes I can’t pay water and electricity, which cost between R300 and R400 per month,” said Swelinkomo. He earns slightly too much to qualify for an RDP house and too little to raise a home loan from a commercial bank.

“Some of my colleagues live in shacks,” he said. Acting defence secretary Tsepe Motumi agreed that Swelinkomo earned “more or less an entry-level salary”, but said there was “a definite commitment” to improve pay.

Motumi said negotiations were under way to “delink” soldiers" salaries from others in the public service as a way of enabling the military to determine soldiers’ salaries. “Our hands are tied for now,” said Motumi. “If the [public service] bargaining council agrees on a 5% increase, we’re bound by that.”

Promotions were not easy to come by, Motumi added. “Posts have to be available for people to be promoted and a soldier should have attended a particular course to qualify.”

Despite the embarrassment to President Jacob Zuma’s government caused by last week’s “riot” by disgruntled soldiers at the Union Buildings, the Umkhonto we Sizwe Military Veterans’ Association supports the soldiers’ grievances, saying the problems date back to the integration of former liberation soldiers into the SANDF.

Veterans’ chairperson Kebby Maphatsoe said integration talks had neglected issues such as salaries, pensions and rankings. “The army has been neglected. The intelligence and the police services are given priority. Those in the defence force feel like they’ve been dumped.”

Maphatsoe said it was time the government took soldiers’ grievances seriously. “They came here crying and that shows they’re disciplined. But the people’s patience is not endless,” he said. “Our own people that we deployed in the military, the generals, have let us down.”

By Mmanaledi Mataboge

Source: Mail & Guardian Online (08/09/2009)

Guinée: Purge dans l'armée - Une vingtaine de militaires du régiment commando arrêtés et transférés à Kassa

La chasse aux sorcières continue dans nos garnisons militaires. Tenez, le samedi 5 septembre 2009, une vingtaine d’éléments du régiment commando (les rangers-formés par les Américains et le bataillon formé par les Chinois) ont été arrêtés, ligotés, bastonnés avant d’être transférés à Kassa, a appris Guinéenews de sources militaires. Et pour cause !

Depuis près d’une semaine, une rumeur circulait dans le régiment commando du camp Alpha Yaya Diallo faisant état d’une vive protestation de quelques sergents et caporaux contre l’arrestation illégale de leurs camarades, détenus à Kassa. Informés, le lieutenant Toumba Diakité, commandant de la garde rapprochée du numéro un du CNDD, épaulé par un certain Marcel, un autre fidèle serviteur du chef de l’État, ont procédé à l’arrestation de ces éléments, rapportent nos sources d’information.

« Ils ont été torturés, bastonnés, ligotés, voire même bâillonnés en vue de dénoncer leurs complices. On les accuse de préparer un coup d’État pour renverser le capitaine Moussa Dadis Camara », ajoutent les mêmes sources.

Il y a quelques jours déjà, des détenus militaires, accusés de fomenter un putsch contre le CNDD, ont été extraits de leurs cellules au PM3 par le lieutenant Toumba Diakité pour subir des tortures à Koundara afin de dénoncer leurs complices. Bien avant, plusieurs autres officiers et sous officiers avaient été arrêtés et détenus à Kassa, à la sureté urbaine de Conakry et au PM3.

Aux dernières nouvelles, Guinéenews, a appris que la sécurité a été renforcée dans les lieux de détention.

À cette allure, les observateurs se demandent à quoi servent le respect des droits de l’homme et la dignité humaine en République de Guinée ?

Source: Guinéenews (08/09/2009)

Côte d'Ivoire: Sécurisation des élections - Mangou: “Nous voulons un bon dispositif pour mieux agir”

Le chef d'état-major, le général Philippe Mangou, a souhaité qu'un dispositif sécuritaire soit en place avant la tenue des élections présidentielles. «Notre souhait, c'est d'être prêt avant les élections. Il faut que le dispositif sécuritaire soit mis en place avant les élections de manière à nous permettre d'agir efficacement sur le terrain», a indiqué le général Mangou, hier à Yamoussoukro. C'était dans le cadre d'une rencontre qu'il a eue avec les généraux Soumaïla Bakayoko (chef d'état-major des FAFN), Fernand Amoussou (commandant des Casques bleus onusiens) et Jean-François Hogard (commandant de la force française Licorne) à Yamoussoukro. Selon lui, cette rencontre a permis de faire le point de la situation de tout ce qui se fait concernant le déploiement des unités au niveau de Bouaké et d'Abidjan. «Nous avons revu le plan de sécurisation (des élections) et nous avons discuté d'autres aspects, notamment le désarmement des ex-combattants et le démantèlement des miliciens», a indiqué le général Mangou. Le chef d'état-major a confirmé que «400 loyalistes et 100 éléments FAFN ont été déployés respectivement à Bouaké et Abidjan dans le cadre de la sécurisation des élections». Par ailleurs, il a tenu a précisé que le processus a été stoppé en raison "des problèmes de logistique".

Par Benjamin Soro

Source: Le Quotidien (07/09/2009)

Sunday, September 6, 2009

Côte d'Ivoire: Déploiement des 8000 soldats du Cci - Les généraux Bakayoko et Mangou accordent leur violon pour booster le processus

Après la passation de charges le 26 mai dernier entre les Com`zones et le corps préfectoral, suivie récemment de l`installation de la brigade mixte à Bouaké, l`on observe un ralentissement dans la phase active de la sécurisation des élections. Alors que la présidentielle est prévue pour le 29 novembre prochain. Aussi, pour donner un coup d`accélérateur au déploiement des soldats du Centre de commandement intégré (Cci), les généraux des Fds et Fafn ont-ils décidé de jouer leur partition. En effet, aux termes d`une rencontre qui a eu lieu hier, au siège du Centre de commandement intégré (Cci) à Yamoussoukro, les généraux Mangou Philippe des Fds et Bakayoko des Forces armées des forces nouvelles (Fafan, ex-rébellion) ont décidé de booster le processus. A l`effet de permettre aux 8000 hommes d`être déployés sur l`ensemble du territoire national. "Bientôt nous allons intensifier l`installation des brigades mixtes. Ainsi que le déploiement des éléments devant constituer le Cci", a déclaré Philippe Mangou. Sans préciser le début effectif de cette opération, essentielle pour la sécurisation des élections à avenir. Toutefois, il a déclaré que le problème des grades sera aussi sur la table du président de la République de Laurent Gbagbo. Pour appréciation. " Le dossier des grades sera déposé sur la table du chef de l`Etat, chef suprême des armées ", a laissé entendre Philippe Mangou.

Par Toussaint N`Gotta

Source: Le Temps (05/09/2009)

Friday, September 4, 2009

Madagascar: L'armée refuse de diriger la transition à Madagascar

L'armée malgache rejette l'idée de diriger un gouvernement d'union nationale, avancée par l'opposition pour débloquer la situation politique.

"Nous sommes catégoriquement contre l'établissement d'un gouvernement militaire", a déclaré le général Claude Ravalomanana, chef de la gendarmerie, dans un communiqué.

"Nous exhortons les hommes politiques à trouver une solution afin que la transition puisse établir une quatrième république", a-t-il ajouté.

Les trois mouvements d'opposition engagés avec le dirigeant Andry Rajoelina dans des négociations qui piétinent sur la formation d'un gouvernement d'union nationale avaient proposé jeudi que les postes de président, de vice-président et de Premier ministre soient occupés par des militaires.

Mais le général Ravalomanana a souligné que l'armée ne prendrait pas le risque de créer des dissensions internes.

C'est une faction dissidente des forces armées qui a aidé Andry Rajoelina à renverser l'ancien président Marc Ravalomanana en mars dernier, après plusieurs semaines de manifestations de rue, parfois sanglantes.

La communauté internationale a condamné l'accession au pouvoir de l'ancien maire d'Antananarivo, qui s'est retrouvé isolé sur la scène diplomatique.

Pour sortir de l'impasse, un accord de partage du pouvoir a été conclu en août à Maputo, la capitale du Mozambique, mais les parties concernées n'ont pas encore réussi à se mettre d'accord sur la répartition des plus hauts postes.

"Nous ne sommes pas un mouvement politique"

Un haut responsable de l'armée a expliqué qu'une intervention des militaires enfreindrait l'accord, qui doit ouvrir la voie à une élection présidentielle d'ici la fin 2010.

"Il n'y a rien dans la charte de Maputo disant que les militaires doivent désigner qui que ce soit", a déclaré à la presse le général Ranto Rabarisoa, vice-président du Conseil national de défense. "Nous ne sommes pas un mouvement politique. Le devoir des forces armées est de maintenir la sécurité et protéger la population."

Jeudi soir, le secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon, a exhorté les dirigeants malgaches à respecter l'accord de Maputo et lancé un appel au calme dans la "Grande île".

"Il n'y a pas d'alternative à un accord politique et à une transition consensuelle", a-t-il dit dans un communiqué.

Andry Rajoelina s'est montré jusqu'ici résolu à se battre pour que son parti conserve les postes de président et de Premier ministre. Marc Ravalomanana rejette catégoriquement la nomination de l'ancien DJ à la présidence.

L'ex-président Albert Zafy, qui dirige une des délégations de l'opposition, a estimé jeudi qu'un accord était peu probable entre les deux rivaux et préconisé l'intervention des militaires pour résoudre la crise.

Andry Rajoelina doit donner ce vendredi une réponse aux médiateurs pour dire s'il accepte ou non de renoncer au poste de Premier ministre.

Source: Reuters (04/09/2009)

Madagascar opposition wants army to head transition

Madagascar's opposition on Thursday said the military should occupy the top three posts of a power-sharing government but it was not immediately clear how the positions would be allocated.

The Indian Ocean island's power brokers have failed to agree on who should be president and prime minister of a consensus government mandated to steer the country towards fresh elections after months of political turmoil.

"When it comes to the deadlock surrounding the three key posts of president, vice-president and prime minister, the military should take their responsibilities," former president Albert Zafy told reporters.

"This is for us the solution to resolving this crisis," he added on behalf of the Indian Ocean island's three opposition movements.

It was not immediately clear whether Andry Rajoelina, who toppled former leader Marc Ravalomanana in March with the help of dissident soldiers, would accept the proposal, nor whether the military would be in agreement.

Zafy said he was not calling for a military regime but a government with both civilian and military members.

Madagascar's leaders have until Friday to present mediators with a solution to end a crisis that has cut economic growth, scared off tourists and alarmed investors.

By Reuters

Thursday, September 3, 2009

RDC: L'Union européenne va prolonger d'une année la mission EUSEC au Congo

La décision était attendue. L'Union européenne devrait prolonger d'un an la mission EUSEC d'assistance à la réforme du secteur de sécurité en RD Congo. Elle avait déjà été prolongée, en juin, d'une durée équivalente à la mission EUPOL d'assistance à la réforme de la police et du secteur judiciaire. Plutôt que d'adopter une simple décision de prolongation,l'action commune (la décision qui fonde la mission), a été remodelée, certaines dispositions étant "clarifiées" (cf. le projet de décision en cours d'examen st12604.fr09.pdf ).

En fait, c'est l'orientation de la mission qui est reconfigurée à la lumière des premiers résultats et des évolutions dans le pays (voir à cet égard l'article intitulé " Candide in Congo : The Expected Failure of Security Sector Reform (SSR) ", by Sébastien Melmot (IFRI) )

L'objectif fixé à la mission a sensiblement évolué. De "contribuer à l'achèvement de l'intégration des différentes factions armées en RDC et de contribuer aux efforts congolais de restructuration et de reconstruction de l'armée congolaise", il est devenu : "assister les autorités congolaises dans la mise en place d'un appareil de défense capable de garantir la sécurité des Congolais". Ce afin de "créer les conditions permettant la mise en oeuvre à court et à moyen termes des orientations retenues par les autorités congolaises dans le plan révisé de la réforme des Forces armées de la République démocratique du Congo (FARDC)." Un plan approuvé à la fin mai par le Président de la République du Congo.

Le détail des missions d'Eusec change légèrement. Il n'y plus de mention spécifique de la réforme de la chaine de paiements - action primordiale développée au cours des dernières actions et qui est considérée comme achevée - mais de façon plus extensive de : "l'opérationnalisation de la mise en oeuvre du plan révisé de réforme des FARDC à travers le développement de plans détaillés pour reconstruire les FARDC, notamment dans les domaines suivants: administration, capacités opérationnelles, budget et finances, formation, logistique, droits de l'homme et lutte contre les violences sexuelles, ainsi que ressources humaines." .

La mission est plus structurée. Plutôt que d'un bureau, on parle désormais d'un Quartier-général à Kinshasa, terme plus proprement militaire. Avec une direction, un département soutien administratif et logistique de la mission, et un département de conseillers, au niveau stratégique, affectés aux différentes structures du ministère de la défense. La plupart des conseillers sont basés à Kinshasa. Mais des détachements sont expressément prévus "dans les quatre régions militaires de l'est de la RDC". On a en quelque sorte une mission d'assistance technique militaire de l'UE à l'armée d'un autre pays. Le changement peut ne pas être sémantique. Et l'importance du Congo, un des plus grands (et plus riches potentiellement) pays d'Afrique, n'est pas à nier.

L'importance de cette mission n'est pas à relativiser. L'armée au Congo est à la fois la solution et un problème. Nombre d'exactions (jusqu'au viol ou au meurtre) dans l'Est du Congo sont le fait de l'armée "régulière" en campagne, aux effectifs mal tenus. Les autorités congolaises ont cependant promis, en juillet dernier, d'y mettre bon ordre et de sanctionner de façon nette tout écart à la discipline. Le Congo est aussi un facteur de stabilité indéniable dans cette région des Grands lacs, tourmentée, d'Afrique. La décision le rappelle sans ambiguité : « La situation actuelle en matière de sécurité en RDC pourrait se dégrader, ce qui aurait des répercussions potentiellement graves sur le processus de renforcement de la démocratie, de l'État de droit et de la sécurité au niveau international et régional. Un engagement continu de l'UE en termes d'effort politique et de ressources contribuera à asseoir la stabilité dans la région. »

Le montant consacré est légèrement augmenté: de 8,45 millions d'euros pour la période de 15 mois (juillet 2008-septembre 2009,) on passe ainsi à 10,9 millions d'euros pour la période d'un an à venir (octobre 2009-septembre 2010). Une somme financée sur le budget de l'UE (la mission Eusec Congo est une mission de sécurité qui relève de la PESC, même si elle est composée en grande partie de militaires et a pour objet la réforme du système de défense d'un pays tiers). La mission compte 60 personnes actuellement. Son effectif pourrait être augmenté, notamment avec la contribution de personnels en provenance de pays tiers non UE.

Par de La Boisserie

Source: Blog Regards-Citoyens (03/09/2009)

Côte d'Ivoire: Recrutement dans la nouvelle armée - Le ministre Amani N’Guessan a lancé les travaux, hier

Le ministre de la Défense, Amani Nguessan, a mis en route, hier, la commission mixte (Fds-Fafn) d’intégration des cinq mille volontaires des Forces armées des forces nouvelles dans la nouvelle armée. La commission mixte, présidée par Henri Ettien Amoikon, directeur de cabinet civil et militaire au ministère de la Défense, a commencé ses travaux. Le ministre de la Défense, qui a jeté les bases des travaux sur la nouvelle armée, a rassuré qu’aucun problème ne devrait se poser au cours de ces travaux. Il a donné les instructions qu’il faut pour que cette commission mixte puisse travailler dans la convivialité.

Sans acrimonie. «Je vous ai appelé pour que nous puissions trouver les derniers arrangements permettant de recruter ces cinq mille ex-combattants des Forces nouvelles qui doivent appartenir à l’armée nouvelle de Côte d’Ivoire. Le problème le plus gros, le plus sensible, le plus délicat, était celui des grades. Si, en tant qu’Ivoirien, nous avions pu nous entendre pour trouver une solution consensuelle parce qu’à la date d’aujourd’hui il n’y a plus de contentieux sur ce problème. Et, ce ne sont pas les critères de recrutement qui vont être un élément de blocage», a-t-il indiqué. Les éléments de l’ex-rébellion qui répondront aux critères, selon l’accord politique de Ouagadougou, seront encasernés à Bouaké, Korhogo, Séguéla et Man. Ils subiront dans ces différentes localités leur formation en vue de leur intégration dans la nouvelle armée. Après la question des grades dont les conclusions ont été remises au chef de l’Etat, le ministre de la Défense vient de franchir une autre porte de l’accord politique de Ouagadougou qui doit mener la Côte d’Ivoire vers une sortie de crise durable.

Par K. M. D

Source: L'Expression (03/09/2009)

Wednesday, September 2, 2009

Madagascar: L'armée malgache tentée par un coup de force ?

Réunis une seconde fois à Maputo pour tenter de mettre un terme à la crise, les dirigeants politiques malgaches ont buté sur la question de la direction de la transition. Parallèlement, à Antananarivo, l'armée montre des signes inquiétants de nervosité.

Les prolongations des négociations à Maputo n'ont rien donné. Les quatre chefs des différents mouvements ne sont pas arrivés à se mettre d'accord sur la nomination du président de la transition et de celle du Premier ministre", constate L'Express de Madagascar. Réunis en sommet dans la capitale mozambicaine, du 25 au 27 août, sous la médiation de l'ex-président Joaquim Chissano, les anciens présidents malgaches Didier Ratsiraka, Albert Zafy, Marc Ravalomanana et l'actuel président de la Haute Autorité de transition (HAT) Andry Rajoelina devaient désigner les personnes chargées des institutions de transition. Pas moins de 457 postes sont à pourvoir, conformément aux accords de Maputo du 9 août signés par les quatre dirigeants malgaches. "Qui a intérêt à rentrer bredouille de Maputo ?" s'interroge le journal Les Nouvelles

Mais "pendant que les politiques peinent à s'entendre à Maputo, des bruits de bottes de plus en plus inquiétants se font entendre du côté des casernes", s'inquiète Madagasikara va plus loin et annonce en une que "l'instauration d'un directoire militaire a été évitée in extremis". En effet, une réunion s'est tenue au CAPSAT Soanierana [d'où était partie la mutinerie du 8 mars 2009]. De source concordante, des officiers et des sous-officiers au sein de l'armée malagasy et de la gendarmerie nationale y ont assisté. Quelque 800 inscriptions ont été enregistrées à cette réunion dirigée entre autres par le directeur de la planification au sein du ministère des Forces armées. Cette source ajoute que "les forces armées ont prévu de prendre le pouvoir en constatant la tournure des négociations qui se déroulent actuellement dans la capitale mozambicaine". Plusieurs réunions de ce genre se sont succédé ces derniers temps. Et, selon cette même source, "il a fallu l'intervention de certains hauts dirigeants au sein des forces armées pour empêcher la réalisation de cette décision".

Philippe Randrianarimanana

Source: Courrrier International (28/08/2009)

Tuesday, September 1, 2009

Côte d'Ivoire: Grades contre élections - Les militaires ont levé leur véto

L`épineuse question des grades des militaires ne devrait plus continuer d`être un obstacle de plus sur le chemin des élections. La commission mise en place pour la résoudre a transmis ses conclusions vendredi au ministre de la Défense, après huit jours de huis clos à Grand-Bassam.
Des recommandations tenues secrètes bien entendu. Selon une source proche des débats, les discussions se sont déroulées dans une ambiance très fraternelle entre militaires des Forces de défense et de sécurité (Fds-ci) et leurs homologues des Forces armées des Forces nouvelles (FaFn). « Le plus important, c`est le fait même qu`on se soit assis pour rapprocher les vues en tenant compte de l`intérêt de la nation et de l`armée », commente notre source. L`enjeu était important.

Car, il n`est pas facile d`harmoniser des grades qui ont été accordés pendant des années selon des critères différents. Du côté des Forces nouvelles, il s`agit généralement de grades octroyés dans une situation d`exception. Au sortir de Marcoussis, le mouvement devait s`organiser pour faire face à la gestion de la zone qu`il contrôlait. Des zones militaires ont été créées selon les besoins de la cause. En l`absence de dossiers administratifs des militaires, il a fallu tenir compte de la réalité sur le terrain pour donner une cohérence à la chaîne de commandement. Les critères d`avancement normal n`ont donc pas été respectés. Alors que les deux armées ex-belligérantes se préparent à fusionner, les grades issus de cette situation doivent être mis en conformité avec ceux de l`armée régulière, retenus comme base. Ce qui devrait donner lieu à la rétrogradation de certains promus.

Les Fds aussi ont connu leur lot d`avancements exceptionnels. Des grades ont été distribués dans le contexte de la crise. Mais, note une source bien informée, il n`y a pas eu en général de saut de grade. La procédure d`avancement a juste été accélérée. « Les périodes d`incubation ont été ramenées de 5 à 2 voire 1 ans», explique notre source. Ainsi, alors que certains militaires ont acquis trois grades pendant la crise, d`autres n`ont rien obtenu.

Après avoir passé en revue tous les cas de figure, les membres de la commission sont tombés d`accord sur des propositions qui règlent la majorité des cas. «Une bonne base de travail», précise notre source. Il reste encore un petit nombre de cas à traiter. «Rien qui puisse remettre en cause ce qui a été fait », garantit-on. Le dossier sera prochainement analysé par un comité restreint composé du ministre de la Défense, des deux chefs d`état-major et des deux responsables de la commission technique. La prochaine étape, c`est le Premier ministre puis le président de la République qui doit valider le tout par des décrets.

Il faut noter que des projets de décret relatifs à l`harmonisation des grades et d`arrêté d`intégration des 5.000 éléments des Forces nouvelles Volontaires à l`armée nationale (Van) ont été transmis au ministre de la Défense depuis mars 2009. L`harmonisation des grades est devenue une question urgente d`autant que Fds et FaFn ont commencé à collaborer au sein du Centre de commandement intégré (Cci). A ce titre, la première brigade mixte de gendarmerie et le premier commissariat mixte de police ont ouvert à Bouaké, la semaine dernière. «Nous réitérons notre appel pour la signature de tous les décrets relatifs aux questions militaires afin que les actes posés par les éléments des brigades mixtes de gendarmerie et des commissariats mixtes de police portent le sceau de la légalité », avait alors souhaité le chef d`état-major des Fn, le Gal Soumaïla Bakayoko.

Par Kesy B. Jacob

Source: Nord-Sud (31/08/2009)